Главная Мой профиль Регистрация Выход Вход
| RSS
Ср
18.10.2017
16:11


Меню сайта


Наш опрос

Как Вы относитесь к передаче прав на издание серии "stalker" издательству АСТ?
Всего ответов: 64





Глава 1
Сделка

«Как же так получается? Ведь задача была - проще пареной репы! А в итоге? Почти провалена! Да и то, «почти» это еще сильно сказано! Остатки финансов ушли на подготовку снаряжения, которого хватило бы на несколько рейдов. И все коту под хвост в один момент! Подстава да и только…» Потягивая сквозь сжатые от боли зубы «Черниговское темное», Нестор Сиротенко, больше известный в сталкерских кругах как "Штурман", пытался найти решение своих проблем.
«Одно слово - Зона. Черт бы ее побрал и ее гребаных мутантов»…
- …А я тебе говорю, что он через минуту уже тут будет! - перебил мысль хриплый возглас.
Штурман нехотя поднял голову, чтобы посмотреть на источник шума. В дверях появился Анкор, шаг за шагом вытесняющий низкорослого бородатого сталкера в бар.
– Да послушай ты меня, - взмолился Юсуф, протягивая КПК охраннику, едва не попав прямо тому прямо в лицо. - Анкор, сам почитай. Он уже вышку прошел! Через минуту-две будет тут!
– Юсуф, ты лучше сядь и успокойся! - Отмахнувшись от предмета, широкоплечий Анкор резким движением схватил сталкера за грудки и встряхнул. Наладонник выскользнул из руки последнего и с треском упал на грязный пол.
– Какую минуту? Объясняю тебе в последний раз. Брат твой сейчас еще только пост проходит! И ему еще три с половиной квартала чесать! А Выброс вот-вот начнется! Не успеет он! Все!
– Ан…
– Все я тебе говорю! Разговор окончен. - Оттолкнув от себя сталкера, охранник скрылся в проеме внутренних дверей. Лязг кованых сапог о каменные ступени, возвестил о том, что их хозяин поднимается к внешнему входу.
По бару прокатился грохот от запираемой железной двери.
Штурман еще секунду смотрел Юсуфа, который, тяжело вздохнув, навалился на стойку, потом опустил взгляд на свои руки. Собственные проблемы и плохое самочувствие оккупировали мозг настолько плотно, что места для сопереживания брату-сталкеру просто не было.
«Ситуация невеселая - ни снаряжения, ни денег, ни здоровья. И друзей, чтобы выручили - тоже. Соваться при таком раскладе в Зону, то же самое, что, не выходя из Бара, застрелиться.
Хоть на паперть иди… одна надежда на Седого…»
Привязавшаяся назойливой мухой мысль не давала сосредоточиться. До ушей долетали обрывки фраз и смех других посетителей, но нарастающее мерзкое самочувствие, вызванное ранами и начинающимся Выбросом, отбивало всякую охоту улавливать любопытную информацию. Чтобы не выдать свою слабость, Штурман сидел с непробиваемым выражением лица, уткнувшись в тарелку с «полуфабрикатами». Хотя, по правде говоря, как не корчи рожу - правый бок все равно сдает со всеми потрохами: грязно-бурые пятна запекшейся крови; небольшой бугорок, говорящий о том, что под одеждой к телу примотан артефакт. Да еще и кровь накапала под стол. Арчи хоть и не предъявит, но поворчать - поворчит.
В дверях появился Анкор. К нему тут же подлетел Юсуф, пытаясь убедить его еще чуть-чуть подождать у «шлюза».
Штурман опустил голову, чтобы поискать на пивной банке дату разлива и срок годности. В этот момент громыхнуло так, что погас свет. Раскаты грома не затихали, постепенно снижая частоту, пока не ушли в инфразвук. Чтобы привыкнуть к темноте Нестор несколько раз моргнул. Не успел. Лампы вспыхнули ослепительно-белым огнем, затем освещение нормализовалось.
Юсуф еще настойчивей стал спорить с охранником. Из оружейной комнаты послышалось громкое рыдание.
«Вот такие шутки у Зоны». Штурман надавил на уши, чтобы уменьшить шум крови. Перед глазами плясали «зайчики».
«Стараешься протянуть подольше, собирая артефакты вблизи аномалий, отстреливаешься от мутантов и всяких ублюдков. И для чего? Чтобы сдохнуть в двух метрах от входа в укрытие. Просто потому что ты "не успел"…»
- Ну и видок у тебя, братан, - вывел сталкера из раздумий голос подошедшего к столику "коллеги". - Конкретно покоцаный...
- Не шуми Бизон. Итак в башке звенит, как в церкви на Пасху.
Бизон - высокий, широкоплечий сталкер с короткой стрижкой, довольно ухмыльнулся. Аккуратно поставил вещмешок на пол, выставил на стол четыре банки и уселся напротив Штурмана.
- О! Классно. - Бизон кивнул в сторону оружейки, откуда доносилось громкое рыдание. - Кирпича проняло. Как бы палить не начал, с наших-то пушек. - Сталкер в недовольстве скривил лицо. - Ненадежная у Арчи охрана...
Штурман попытался привести мысли в порядок.
- Я думаю, из-за того, что он там выше нас сидит. Стало быть, ближе к Выбросу.
- Ну… может быть… - спорить Бизон не стал, лишь хмыкнул и залил в желудок порцию пива.
Свет снова погас. Никто даже не успел возмутиться, как вдруг включился телевизор. Девушка на экране беспечно кружилась в танце с котом-переростком. Недовольные возгласы мигом стихли, и в баре повисло напряженное молчание. По наружной двери забарабанили. Сила ударов была такова, что звук не задержала ни вторая входная дверь, ни внутренняя. Словно получив сигнал, освещение вновь заработало. Телевизор наоборот, прошипев напоследок, с чувством выполненного долга, выключился.
Штурман и Бизон переглянулись - ни один, ни второй такого в Зоне еще не видали.
- Я же тебе говорил, что он дойдет! - Юсуф с удвоенной энергией насел на Анкора. - Это Витя! На детектор погляди!
Охранник посмотрел на бармена. Арчи подумав, нехотя кивнул. Лампочки, словно в знак одобрения, мигнули, сменив цвет с желтого на красный. Удары в дверь повторялись с методичностью метронома. Анкор оттолкнул назойливого сталкера и выскочил за дверь.
- Витёк, Витёк... - наблюдая за переживаниями Юсуфа, протянул Бизон. Затем, откинувшись на спинку стула, заметил. - Ни хрена себе светомузыка, а Штурман? Аж зубы сводит. Реальный Выброс, ничего не скажешь. Колбасит что надо.
Штурман скривил губы в вымученной улыбке. Здоровяк был прав. Бар действительно смахивал на дискотеку. Только не на модном танцполе, а в деревенском клубе, какие посещал Нестор во времена далекой юности: лампочки, подчиняясь невидимой силе, меняли освещение по всей гамме цветового спектра; кое-как играл занюханный магнитофончик; «дискоманы» понуро сидели по углам за столиками и накачивались спиртным. Для полноты картины не хватало только пьяной разборки.
«…Аж кишки наружу выворачивает… А этому, блин, хоть бы хны!»
Несмотря на то, что Штурман знавал многих крепких бродяг, стойкость собеседника его все же удивляла. Впрочем, немудрено. Амбал, как говорится в народе "два-на-два". Мозгов не так много, чтобы болела голова, но на плоские шутки хватало. Если что и могло в нем умилить, так это имя. Ласковое, нежное, для такого громилы, имя - Гоша.
- Слышишь? - прислушиваясь, перешел на шепот Бизон. - Все тише стучит. Слабеет. Ставлю ящик, что Крот таки сыграет в ящик.
Заметив на лице собеседника некое подобие азарта, Штурман поморщился. Не то, чтобы он сам был обеспокоен судьбой Крота, но делать ставки на жизнь человека, который сейчас пытается вырваться из цепких лап смерти... Хотя, если бы ему лет пять назад сказали, что когда-то он будет спокойно пить пиво, в паре метров от гибнущего человека… Он бы в лучшем случае посмеялся бы вместе с шутником, а в худшем - послал бы юмориста куда подальше.
«Дожил… Зона всех перекроет на свой лад. Вывернет душу на изнанку…».
Штурман окинул взглядом сталкеров – шестеро бродяг, считая с ним. И Крот – седьмой. Неплохое число… Анкор сейчас наверняка возится с внешней дверью шлюза, наблюдая через глазок, как сталкер заваливается в предбанник. Только тогда он откроет вторую дверь, чтобы бедолага смог попасть в бар. Всего метр… Но если у Крота не хватит сил на этот метр… значит, Выброс он встретит на улице. Юсуф что-то лихорадочно печатал на КПК. Видимо пытался подстегнуть брата. Хотя Штурман сильно сомневался, что тому сейчас больше нечем заняться, кроме как читать сообщения. Сухарь и Куркуль сидели за лучшим в баре столиком и с увлечением гадали, справится ли Крот. Сталкер в комбинезоне наемников изучал местную достопримечательность - карту Зоны.
Несколько лет назад предшественник Арчи повесил на стену карту Чернобыльской зоны отчуждения. Прижал ее стеклом и пристроил рядом полочку под тряпку и маркеры. Любой посетитель мог отметить локализованные аномалии или скопления мутантов, либо стереть неактуальные опасности. Вот и сейчас, сверяясь с картой, сталкер делал пометки в КПК. Штурман не знал его. В глаза бросились ботинки незнакомца. Натуральная кожа. Толстые швы вперемежку с цепочками и черепками. Подкованные подошвы. "Либо бывший рокер, либо убил рокера, - проскользнула мысль. - Электры на него не хватает". Он уже собрался спросить Бизона, кто это, как за дверью раздалась отчаянная ругань и пронзительное карканье. Через мгновение она распахнулась, и в помещение ввалился Анкор с Кротом на плечах. Несколько ворон вились над ними в безумной пляске, истошно крича и хлопая крыльями. Ходоки, все как один вскочили на ноги.
- Анкор! - заорал Арчи, - что с внешней дверью, так тебя растак!!!
Охранник споткнулся за порог и упал. Крот, застонав, скатился с него, размазывая кровь и грязь по полу. Анкор закопошился под ним, не переставая ругаться. Пернатое сопровождение заметалось по помещению, сталкиваясь друг с другом, с предметами, роняя перья и осыпая мусором сталкеров. Кирпич рыдал. Бармен перепрыгнул через стойку и побежал вверх по лестнице к шлюзу. Сталкеры орали, махали руками, пытаясь отогнать от себя беснующихся птиц. Освещение, повинуясь аномальной силе, стало совсем тусклым. Штурман простоял всего секунду, прежде чем боль пронзила ногу и дошла до самого сердца. Он захватал ртом воздух и свалился обратно на стул. Каждая секунда страданий кувалдой била по сознанию. С каждым ударом веки чуть-чуть приоткрывались, словно диафрагма проектора, и мозг сталкера фиксировал действительность как кадры диафильма: Юсуф стаскивает Крота с Анкора. Арчи. Бледный, с выпученными глазами. Стоит в дверях. Юсуф привалил брата к барной стойке. У Крота нет оружия. Мутно-желтые лампочки. Бизон. Рот перекошен от крика. Кровавые разводы на полу. Арчи уже за стойкой… Вороны, вороны, вороны…
Нестор вскинул руку, чтобы защитить глаза. Он чувствовал себя так, будто находится в воде. Жидкость препятствовала резким движениям. Прошла целая вечность, прежде чем он увидел рукав своей куртки. В следующее мгновение сталкер с удивлением осознал, что видит бар от уровня пола.
Безумие продолжалось. Энергия Выброса нарастала. Пульсация центра Зоны проникала всюду - в предметы, в атмосферу… в человеческие души.
Из своего положения Нестор видел, как сжатая в кулак правая рука Крота продолжает бить по несуществующей двери. Ноги дергаются в конвульсиях. Левую половину лица покрывает темно-красная корка. Одна линза старомодных очков разбита. Толстый осколок еще держится в оправе. Другой - торчит из глазницы. Искореженная дужка свисает на резинке.
«Ему конец». Штурман принял открывшуюся истину спокойно. Крот не первый и не последний… Рука сталкера все била и била по двери. Нестор прислушался, надеясь услышать звук ударов.
Нет. Только воронье карканье и далекий плач.
- Штурм, не строй из себя дистрофика! Полежать больше негде что ли? - пробасил Бизон.
Нестор сфокусировал на сталкере взгляд, потом нашарил рукой решетку обезьянника. Ухватившись за нее, предпринял слабую попытку подняться. К вящему удивлению - получилось. Боль откатилась в глубины сознания и затаилась. Он сел за стол и огляделся. Охота на ворон продолжалась. Арчи и Анкор, вооруженные дубинкой и лопатой, пытались сбить непрошенных гостей. Юсуф хлопотал возле Крота, в попытках оказать медицинскую помощь. Остальные сталкеры с хмурыми лицами наблюдали за происходящим.
- Да уж, - произнес Бизон, занимая место напротив Штурмана и открывая банку. - Не Выброс, а цирк какой-то.
Не успел он сделать глоток, как на тарелку перед Штурманом рухнула перебитая лопатой ворона. Посуда полетела во все стороны. Птица рванулась обратно в воздух, но Бизон молниеносным движением схватил ее за шею и с силой бросил на пол.
Когти заскребли по дереву, тушка дернулась и затихла.
- Аррргх! - прорычал Штурман, в бессильной злобе отодвигая забрызганную кровью перловку. Исподлобья глядя на Анкора, процедил. - Мало того, что еда - дерьмо, так еще и не пожрешь толком!
С молчаливого согласия Бизона взял банку и отпил. Гоша последовал примеру.
Выброс давил на психику, усиливая негативные эмоции и агрессивность. Вороны не переставая, кричали. Юсуф внезапно вскочил и запустил в метающихся птиц табуретом. Предмет ударился о потолок и разлетелся на части, чудом не задев ни одной лампы. Выведенный из себя бродяга с руганью начал подбирать обломки и снова швырять их. Успокоился только тогда, когда сбил последнюю ворону и раздавил ее ногой. Затем, опомнившись, бросился обратно к брату. Приподняв голову Крота, бородач попытался влить воды в рот раненого. Никто не пошевелился, чтобы помочь ему. Штурман слышал, как они бормотали, - «Плохая примета… хреновая…», - и отворачивались.
– Юсуф, надо отнести его в лазарет, – обратился Анкор к бородачу, как только война с воронами закончилась. – Я помогу.
Охранник присел рядом со сталкером и протянул руки к Кроту.
– А ну не трожь!!! – нечеловеческим голосом взревел Юсуф, и с силой оттолкнул Анкора. Его рука метнулась к ножнам. Лезвие ножа, поймав лучик света, тускло блеснуло в полусумраке бара. Коротким взмахом сталкер вонзил нож в пол. Звериный взгляд прошелся по присутствующим.
Штурман не смог выдержать его тяжести.
«Не судьба».
Он не помнил, чтобы хоть один сталкер, попавший под Выброс, пережил его. По крайней мере, сохранив человеческий облик. Кто умер – стал бродячим мертвецом. Кто выжил – не жилец вне Зоны, а в Зоне – с людьми.
Анкор зашептался с Арчи. Чуть подумав, бармен начал выкладывать на стойку бинты и антибиотики.
– Витя! Давай, ну что же ты? – срываясь на всхлипы, Юсуф начал трясти брата, чтобы привести его сознание. – Все уже позади брат! Поперхнулась тобой Зона, но не сожрала ведь! Давай, очнись!
«Хотя... Мы-то… Также бродим по Зоне. Кто один, кто в стае. В погоне за синей птицей. Пока тут же и не сдохнем, как этот Крот, например».
В памяти всплыли байки о сталкерах, добившихся своей цели. Кто-то достиг легендарного Монолита, кто-то сорвал куш с полей артефактов. Сталкеры-легенды. Ушедшие из Зоны не ногами вперед. Где они теперь? Отпустила ли их Зона?
Никто не знает.
Штурман ощутил сильное давление в затылочной части. Тонкая струйка крови из носа начала медленно прокладывать путь к подбородку. Стерев ее тыльной стороной ладони, сталкер бросил взгляд на Бизона. Внимание здоровяка было приковано к Кроту. Последнего била крупная дрожь. Вспухший правый глаз то и дело закатывался. С бельмом красного цвета и вытекшим глазом, Крот уже сейчас выглядел как зомби. Никто в баре не взялся бы сказать наверняка, жив ли еще сталкер, или уже отдал Богу душу. Лишь Юсуф еще надеялся, что жив. Штурман - нет.
«Плохая примета…»
- Ну что, дружище, давай колись, как же тебя так прибило? - услышал Штурман бас Бизона и ощутил увесистый удар по плечу.
От этого «хлопка» сталкер тихо застонал и выматерился.
- Послушай, Бизон, - устало протянул Штурман, потирая ушиб. - Я признателен тебе за то, что ты помог донести до Бара мой рюкзак…
- «Помог донести рюкзак». - Передразнил, перебив сталкера, здоровяк. - Да я тащил на одном плече твой мешок, а на другом - тебя! С тебя пузырь, и байка за то, из-за чего мне пришлось так корячиться!
С этими словами он отправил в желудок порцию пива и подвинул банку Штурману.
- Ладно… нет тут никакой тайны, слушай. - Выдавил из себя сталкер. - У меня последние две ходки - полный ноль. Деньги в минус пошли. А тут Арчи как раз понадобились кабаньи копыта. Думал, поправлю дело. Хотя на кой хрен ему они? - Штурман кивнул головой в сторону стойки. - Вон из тазика рыло торчит. Свежее. Запах на весь бар стоит. И в меню сегодняшнем, жаркое из кабаньего мяса… Кто только эту хрень в исполнении Арчибальда жрать будет…
- Эй, следи за базаром, сталкер, - возмутился Бизон. - Ты хоть пробовал эту «хрень»? Я лично заточил две тарелки и ништяк! А насчет копыт… так и не было у этой свиньи копыт. Они в твой мешок перекочевали. А кабан на «Карусели» катался, когда мы с Кротом и Юсуфом подвалили. Так что Арчи обломился только кусок ободранной туши! Целой только башка осталась. Хех!
Здоровяк прочистил горло. Оглянулся на умирающего сталкера.
- Мужики тоже на твой сигнал подошли. Они забрали деликатес, а мне вот ты достался. Витёк, кстати, еще снорочьи ходули где-то оторвал. Сто пудов Арчи комплект для умников готовит…
- Ну хоть в чем-то мне повезло… - Штурман с тоской поглядел на свою "трапезу" и поправил под одеждой повязку. - Так вот, вы нашли меня в низинке? Как раз за блок-постом Долговцев, да? А чуть подальше я и выследил кабана... Только ни хрена «сафари» у меня не получилось. Дождь недавний Свалку стороной обошел, сухих веток много, - эта сволочь меня и услышала. Выглядываю из кустов и вижу картину - летит на меня туша на полной скорости…
- Ну а ты? - усаживаясь на ящик поближе к Штурману, с неподдельным интересом спросил Бизон. - Что - ты?
- А что «я»? - пожал плечами сталкер. - Выхода два: либо мотать по-шустрому, либо стрелять. Выбрал второе… Вот что я тебе скажу, Гоша: нельзя с одним калашом на кабана идти. У меня еще Гадюка была, но я ее как раз неделю назад сменял у Арчи. На что доброе бы, а то на еду и патроны. Его бы ружьем... но у меня и не было никогда...
-Нихрена себе... Как же ты умудрился ласты не склеить? - удивился громила, забыв о пиве.
- Сам не пойму. Даже вспоминать страшно. Скажу лишь, что мне, с какой-то стороны опять повезло, что этот хряк ко мне вплотную подбежал. Остаток рожка прямо в пасть выпустил. Вот он меня и пинал, пока совсем не сдох. Ну до чего же безмозглое животное - чувствуешь, что помираешь, так иди себе. А он еще и меня решил с собой прихватить.
Штурман оттер с лица холодный пот. Сделал два больших глотка. Поморщился. Рана давала о себе знать временами накатывающейся слабостью и тошнотой.
- А еще я нож сломал, пока второе копыто пытался срезать. Нет, чтоб прикладом ударить, так ведь жалко, приклада-то. Да еще и Слизь всю извел. Две штуки на бедро приложил, еще в низинке, а потом видимо вырубился. Последняя сейчас бок греет. Порвал гаденыш мне ногу. Я ее обработал, как мог, осталось…
Слова застряли в горле. Все из-за того, что Нестор поднял на собеседника глаза и обомлел. Из-за «лазерного шоу», что устроили из-за Выброса несчастные лампочки, «ежик» Бизона становился то иссиня-черный, то как лунь седой. Однако в отличие от волос, лицо сталкера оставалось бледным, как у покойника. В какой-то момент тени сгустились, и Штурман, вместо пышущего здоровьем парня, увидел облезлый череп над сталкерской курткой.
- …надеяться, что заживет быстро… - он все-таки умудрился закончить фразу, не смотря на то, что душу сдавила ледянная рука паники.
Бизон понимающе кивнул.
Движение разогнало морок, но присутствие парня начало угнетать Штурмана. Безгубый оскал с отсутствующим зубом и пустые глазницы до сих пор стояли перед глазами. Видение крепко ударило по нервам. Хотелось побыть одному. Он было собрался ненавязчиво избавиться от собеседника, как вдруг затрещал КПК. Сделав Бизону знак - «подожди немного», Штурман взглянул на наладонник.
После недавнего "приключения" у машинки совсем съехали мозги - то она вываливала на экран какую-нибудь чушь, то вообще выключалась. Вот и перед самым Выбросом, проскрипев что-то непонятное, компьютер оставил своего хозяина без сталкерского чата, нескольких игрушек и обновленной карты Зоны. Нестор тяжело переживал потерю. Хотя в рейдах он не особо полагался на электронику, тем не менее, карта позволяла здорово сэкономить время при передвижении по Зоне. А за нее он отдал прохиндею-бармену приличный кусок своего добра!
Наверху в очередной раз громыхнуло. Крот начал было стонать, но стон сорвался на хрип.
Штурман нажал кнопку: «Последние сообщения». На экране высветилась только одна запись в две строки.
«Погиб сталкер Седой.»
«Локация: озеро Янтарь. Причина смерти: не определена».
Нестор вздрогнул.
«Черт! Сдал Седой позиции… Так и знал!.. На Янтаре значит... Придется идти. Вернешь ты мне долг, Седой. Одним маленьким гребаным свёртком не отделаешься…»
- Вот такие вот дела Бизон. А насчет Выброса ты точно подметил, - сказал он вслух, чтобы избежать вопросов собеседника. - Сам то ты как? Чем дышишь?
- Дак…
Следующие реплики громилы Нестор, погрузившись в размышления, уже не слышал. Не забывая, впрочем, время от времени кивать головой или поддакивать.
«Не готов я сейчас к такому походу… Да еще и сразу после Выброса. Мутанты наплодятся, аномалии неизвестно где появятся... Одному не вытянуть… Да и ждать нельзя...»
Решение пришло сразу.
Нужен помощник. Опытный.
Первая, и единственная кандидатура, которой, не особо напрягаясь, можно заговорить зубы, сидела напротив и с увлечением рассказывала, как она «давеча навела шороху на Кордоне».
«Мои мозги и его туша - вполне сносный тандем, пока моя ходуля в нерабочем состоянии. А наживку придумать не проблема...»
Отметив принятие решения глотком пива, Штурман многозначительно хмыкнул:
- Послушай, а как ты смотришь на то, чтобы сделать рейд на Янтарь?
Услышав предложение, громила вмиг свернул браваду и стал серьезным. С недоверием посмотрел в глаза раненому:
- Янтарь говоришь… Если я и подпишусь, то сначала хочу знать - каков расклад, и что я буду с этого иметь?
«Хороший вопрос», - усмехнулся про себя Штурман. Действительно. Бизон за два года в Зоне не сколотил себе состояние, однако все необходимое всегда было при нем: новое оружие, необходимые артефакты, амуниция и провизия. За простую Медузу его услуги не купишь. Тут нужен особый подход.
- Только деньги, Гоша. - Штурман выдержал многозначительную паузу, дожидаясь, когда фраза переварится в голове у Бизона. - Большие деньги.
- Ты отвечаешь? - подозрительно спросил тот, на всякий случай все же перейдя на шепот. - По твоему прикиду не скажешь, что у тебя все в шоколаде...
- Я действительно сейчас на мели. В этом-то все и дело. Не хватит меня на одиночный поход. Но я знаю, где можно разжиться ХОРОШИМ хабаром. - Сталкер подвинулся ближе к собеседнику. - Ты посмотри на меня - если бы я мог сейчас сам за ним пойти, разве я стал бы трепаться об этом с тобой?
Бизон оценивающе окинул взглядом раненого сталкера:
- Откуда инфа? И че там за хабар? На сколько потянет?
- Не торопи события, - выставив открытую ладонь вперед, произнес Штурман. - Мест несколько...
Наладонник опять зажужжал. Нестор с раздражением щелкнул по нему.
«Погиб сталкер Крот».
«Локация: Бар. Причина смерти: не определена».
Он сразу все понял. В баре в один момент стало тихо.
- Крот? - прошептал Юсуф. - Не надо, брат! Нет!..
Голова мертвеца съехала с мешка. Тонкая нить розовой слюны протянулась от уголка рта до пола, собираясь в лужицу. Сталкеры смотрели на труп. Анкор встал за спиной к Юсуфа.
- Это ты виноват! - Наконец нарушил молчание бородач. - Придержал бы дверь, я выскочил бы и помог ему.
- Я тебе сразу сказал, что Крот не жилец, - зло огрызнулся охранник. - Давай без истерик. Ты и так два правила нарушил. Хочешь ждать конца Выброса снаружи, или забыть в «Сто рентген» дорогу?
Юсуф обернулся. Штурман прочел в его взгляде лютую ненависть.
- Так значит? Ладно, - прошипел Юсуф. - Смотри Анкор. Земля круглая, а одно место скользкое.
Больше он ничего не успел добавить, так как резкий удар опрокинул его на пол. Посуда на стойке звякнула.
- Анкор, стой. Не надо, - вмешался Арчи. Анкор замер с занесенной над головой дубинкой. Кивнул и отошел к двери. - Юсуф, - продолжил бармен, - надо подумать, что делать с телом.
Сталкеры пришли в движение, заговорили. Вопрос волновал всех: потенциальный зомби - не очень приятное соседство.
Кто-то предложил прострелить мертвецу голову. Кто это был – Сухарь или Куркуль, Штурман не понял.
- …Закрыть его к Кирпичу! А то он совсем расклеился! - услышал Штурман Бизона, и только тогда осознал, что снова терял сознание.
«А Кирпича-то не слышно», - заметил Нестор. - «Успокоился, когда Крот помер».
- Бизон! - окликнул он собеседника. - Без нас разберутся! У нас сделка!
- Да. - Гоша сразу потерял интерес к происходящему и приготовился слушать.
- Итак, - продолжил Штурман, - мест несколько, в различных районах. Для начала - Янтарь. Заодно и халтуру можно взять, если Арчи действительно рюкзак ученым собирает. Тут видишь, какое дело, - когда я был на Свалке, то наткнулся на дохлого бандита. Аномалия его приложила. Так вот, - он перешел на шепот, - у него я нашел бумагу с пометками схронов.
- Где она?
Штурман предвидел этот вопрос. Это был самый ответственный момент во всей истории. Хватка у парня деловая. Несмотря на образование «в три класса».
Поэтому, глядя прямо в глаза Бизону, коротко ответил:
- Я перебил ее в КПК и запаролил.
- А ты меня не паришь? - Здоровяк не отводил колючего взгляда, пытаясь засечь хоть какой-нибудь намек на то, что собеседник пытается его обмануть.
- Дело твое. - Пояснять что-либо Штурман не собирался. Не салага, чтобы пускаться в объяснения - чай уже три года как в Зоне. Сталкер сталкера поймет без лишних слов. Поэтому, продолжая играть в «гляделки», он просто ждал ответа.
Наконец, шаг через невидимую черту был сделан.
- Заметано, брат, - поставил точку в деловом предложении Бизон. Перевел взгляд на банку с пивом, и одним залпом осушил ее. Затем, обернувшись к стойке, крикнул:
- Арчи! Плесни нам пивка!
Штурман кивнул. Пока Бизон ходил до стойки, он смотрел, как Анкор и Юсуф вытаскивают мертвеца за дверь на лестничную площадку. На всякий случай Крота связали.
- Расклад, значит, такой, - когда «напарник» принес выпивку, возобновил разговор Нестор. - Первое. Мне нужно подлатать небольшую царапину. Это одна Слизь… или Ломоть Мяса… в принципе и Кровь Камня сгодится. Второе - пара консервов и немного патронов. Третье, - Штурман наклонился к уху Бизона. - На Янтарь нужно двигать по-шустрому. Один из схронов там. Судя из записки, там заначен не один десяток артефактов! Главное - опередить приятелей того покойника, которые как пить дать уже нашли труп.
- Выпотрошить криминал значит? - В глазах молодого парня блеснул азарт. - Реально. А то не все этому зверью щипать нашего брата-сталкера!
«Седой сам говорил, что отметил места, где что припрятано... Если выйдем на него первыми, то кое-чем все равно разживемся. Лишь бы КПК целым остался… А там видно будет».
- Это самая близкая точка от бара, но добраться до нее будет не просто, - уточнил Штурман. - Если сработаемся, то закинем удочки еще в пару мест.
- Лады. Давай заценим, чем богаты… - Бизон потянулся к своему рюкзаку и начал выкладывать на стол его содержимое.
- Хорошо хоть, маслята у нас одинаковые, - сказал он, доставая упаковки с патронами. - У меня тут штук триста наберется… В эту ходку за Выверт у одного знакомого прапора выменял. А то, блин, у Арчи в три раза больше за них забашляешь.
- Откуда знакомы? - поинтересовался Штурман.
- Сослуживцы бывшие, еще до Зоны. Он теперь по контракту, а я на вольные хлеба подался.
Закончив с патронами, Бизон извлек из мешка немного сухпая, и, в последнюю очередь - Кровь Камня. Достал без перчаток, да и в рюкзаке он его хранил просто так, без специального контейнера. Этот артефакт был из тех, которые не «фонили». Были, конечно, свои минусы, но в спокойной, мирной обстановке можно было не бояться никаких побочных действий.
- Вот, дружище, держи. - Здоровяк с извиняющимся видом - мол, нет сейчас ничего получше, перебросил напарнику артефакт. Штурман поймал вещь и, прямо тут, «не отходя от кассы», снял намотанную поверх штанины старую повязку, приложил Кровь к рваной дыре и обмотал чистым бинтом. Никакой мази, как советовали знакомые ученые, никакого распаривания «поврежденного места». Главное - чтобы рана затянулась. Все остальное - пустяки.
- Вот и славно, - сказал Бизон, когда Штурман закончил собирать вещмешок. - С первым и вторым пунктами - порешали. Остался третий. - Лицо сталкера приобрело серьезное выражение. - После Выброса сможем выдвинуться?
- Слизь точно поможет через час-полтора, а Кровь твоя… по крайней мере, швы не разойдутся, - ответил Штурман, - так что все в норме.
- Значит по рукам.
Сталкеры положили ладони на край стола, тем самым негласно подтверждая заключение сделки. После чего напарники перекусили заказанными по случаю сделки отбивными, слили в туалете переработанное пиво и покурили.
Штурман устал. Переговоры, борьба с болью отняли все силы. Из головы не выходил мертвый Крот и вороны.
«Отмучался Крот. Что оставил после себя… как жил до Зоны… уже история. Никому неинтересная.»
Он осмотрелся. Успокоившись, некоторые сталкеры успели задремать. «Рокер» занял матрац в бывшем «обезьяннике» и теперь смачно похрапывал. Даже двужильного Арчи сморило с газетой в руке.
Нестору идея понравилась.
- Бизон, я тут покемарю часок-другой. ОК?
- Без базара, бродяга. Вижу, насколько тебе хреново. - Громила извлек из кармана затертую советских времен "пятнашку", которую нашел в прошлом году в одном из заброшенных домов, и начал увлеченно переставлять ее "грани". - А я покаместь тут с этой хренотенью поиграюсь.
- Договорились. Разбудишь меня, как закончится Выброс.
Пока все складывалось хорошо. «Теперь можно чуть-чуть и расслабиться перед ходкой». Штурман
откинулся на спинку стула и вытянул ноги. Он уже было надвинул кепку-таблетку на глаза, и приготовился вздремнуть, как напарник окликнул:
- Да, Штурман.
- Что еще?
- Ты тут кричал, что нож сломал. Могу свой на время одолжить. - Бизон отцепил от пояса штык-нож и положил на стол. - Если повезет, добудешь перо, когда наткнемся на жмура неощипанного.
- Верно. - Сталкер с одобрением посмотрел на напарника. - Все не у Арчи покупать. А ты тогда с чем?
- Без проблем, старик. - Бизон сунул руку в нагрудный карман и вытащил массивный кастет с шипами.
Штурман крякнул.
- Нафига тебе эта железка? - поинтересовался он. - Нож-то, он поубийственней будет.
- Ну... - Здоровяк почесал в затылке. - Нож конечно рулит, но и кастет - тоже здраво. Остался с вольготного времечка. А что? Любой кузовок вмиг пробивает!
Вспоминая былые подвиги, он в предвкушении потер руки.
- Это еще не все. Смотри. - Сталкер сдвинул рукав к локтю, обнажив предплечье. Под материей куртки обнаружился кожаный наруч, украшенный металлическими заклепками. - Выручали уже не раз, родимые!
- Сурово.
Штурмана опять «повело». Чтобы скрыть свое состояние, он снова надвинул кепку на глаза, давая понять, что разговор закончен. Про себя же отметил, что Бизон, хоть и выглядит простоватым, совсем не простой малый.
«Надо с ним поосторожней…»
Здоровяк начал было, что - «мол, посмотри, какие следы от зубов» но, видя, что товарищ потерял интерес, не стал развивать тему и занялся "пятнашкой".
«Ну, теперь точно все. Только…» Штурман нащупал в кармане куртки небольшой пакет. «Я рассчитываю на тебя, Седой, - подумал он. - Царствие тебе небесное…»
КПК снова дал о себе знать. Штурман глянул на экран. Список "Задачи и заметки" пополнился на одну запись.
«Что за глюки… или прикалывается кто?» - он с подозрением покрутил головой по сторонам, пытаясь вычислить шутника.
- Ты чего? - Поинтересовался Бизон.
- Да так... КПК барахлит. - Отмахнулся сталкер и открыл сообщение.
«Похоронил беднягу. Хабар под ним прикопал... Могила в старом логове снорков».
«Я знаю, где это!» - Штурман сообразил, что чертова машинка каким-то образом «поймала» чужую запись. И не просто запись, - информацию о схроне!
- Что-то плющит меня, точно поспасть нужно - добавил он вслух.
- Бывает, - закивал здоровяк. - В позапрошлый Выброс, Сухой свою прабабку покойную увидел. Часа два доставал ее и всех нас расспросами, куда она золото фамильное припрятала. Так и бубнил, пока мы его не вырубили...
«Пойду на Янтарь. Все к одному».Не успел сталкер закрыть глаза, как тут же окунулся в мир грез.
Только о чем могут быть грезы у человека, который постоянно ходит по грани между жизнью и смертью? В месте, где облака отливают фиолетовым цветом, и сама земля стала... чужой. Чужой, не подчиняющейся законам Матери-Природы, и единственный закон, что действует здесь - ничему и никому не доверяй. Земля, где мертвецов не хоронят. Где любой шаг, осторожный-не осторожный, грозит смертью - от мгновенной, до медленной и очень мучительной.
В своем забытье Штурман видел только трупы. Всякие. Свежие, полуразложившиеся, в рваных тряпках, в современных костюмах, с выеденными глазами и полурастворившимися костями. А то и еще хуже. Все те, с кем пришел сталкер в Зону, сгинули. Он даже не знал, где находятся у некоторых могилы. И есть ли они вообще? Но все, кого он знал, теперь встали и следили за ним, задавая немой вопрос: «Штурман, как там жизнь? Как там жизнь, - без Зоны?»
Нестор Павлович Сиротенко не мог им ответить. Потому что Зона, как паразит, проникла в каждую его клеточку тела. Превратила в «Штурмана». В человека, прокладывающего путь через рифы и стаи акул аномального океана. Ведущего свой побитый корабль жизни по смертельному фарватеру, не мечтая о спасении. Идущего, без надежды и желания снова увидеть Большую Землю.
Он не продавал душу Зоне. Но от нее практически ничего не осталось. Ветры Зоны иссушили ее до дна.
И вот сейчас, мертвецы, что остались когда-то за бортом, пришли. А ему, живому, ничего не оставалось, как бежать от призраков прошлого. Бежать, предавая память о них снова и снова. И от этого «предательства» на душе становилось совсем погано.


Поддержим сайт

Убедительно просим поголосовать за рассказ "Исход":



Если Вам понравился сайт, нажмите, пожалуйста, эту кнопку.

Internet Map

Советуем посетить


Обмен кнопками

Литературный клуб любителей фантастики 'ТриСТА'

Интернет-бутик украшений товаров для рукоделия

S.T.A.L.K.E.R.: Shadow of Chernobyl

STALKER

Если Вы хотите разместить здесь свою кнопку, установите у себя на главной странице нашу и свяжитесь с нами по почте (anubix@mail.ru).

habar.3dn.ru
Код нашей кнопки.


Статистика

Rambler's Top100
Украинский портАл

Счетчик тИЦ и PR
LiveRSS: Каталог русскоязычных RSS-каналов
Prime RSS - Крупнейший каталог блогов, новостных лент и RSS


 Copyright AnubiX © 2008-2009
Бесплатный хостинг uCoz